Dingle Interview
Interview

Dingle: Master Distiller und Distillery Manager Graham Coull über den Irish Whiskey

Die Dingle Distillery wurde im November 2012 als Irlands erste unabhängige Brennerei seit über 100 Jahren gegründet. Im gleichnamigen Ort im Südwesten des Landes gelegen, ist die Distillery familiengeführt und produziert mit viel Handarbeit und in kleinen Chargen Irish Whiskey, der international bereits vielfach prämiert wurde. Zudem produziert Dingle eigenen Gin und Vodka. Der Mann, der maßgeblich für die Produktion verantwortlich ist, ist Graham Coull, Master Distiller und Distillery Manager. Er beaufsichtigt alle Vorgänge in der Brennerei – von der Spirituosenherstellung über die Reifung bis zur endgültigen Abfüllung. Zudem überwacht er die Qualität der Spirituosen und kreiert neue Whiskeys für zukünftige Veröffentlichungen.

Wir haben mit Graham Coull, der u.a. schon für Glenfiddich und Balvenie arbeitete, über die Dingle Distillery, die bestehenden und neue Produkte sowie die Kategorie Irish Whiskey in Deutschland gesprochen.

Wie sah Ihr Weg in die Welt des Whiskeys aus – von Ihren Anfängen als Brauer bis zu Ihrer Rolle als Master Distiller bei der Dingle Distillery?

Graham Coull: Nach meinem Chemiestudium an der Universität Edinburgh arbeitete ich zunächst als Brauer in einer Brauerei in Halifax, England. Im Jahr 1994 wechselte ich zu den Brennereien Glenfiddich, Balvenie und Kininvie, wo ich zunächst in der Abfüllung arbeitete, bevor ich Destillationsleiter für die drei Brennereien wurde. Im Jahr 2005 wechselte ich zur Glen Moray Distillery und übernahm dort die Rolle des Distillery Managers und Master Distillers. Im Jahr 2019 zog ich schließlich über das Meer nach Irland, um meine derzeitige Stelle bei der Dingle Distillery anzutreten.

Die Dingle Distillery bezeichnet sich als „handwerkliche“ Brennerei. Wie definieren Sie diesen Ansatz in Bezug auf die Whiskyherstellung?

Graham Coull: Der Begriff „handwerklich“ ist sehr schwer zu definieren. Die Dingle Distillery produziert in kleinem Maßstab. Dadurch können wir uns viel intensiver mit jedem Aspekt des Herstellungsprozesses von Whiskey befassen. Es erlaubt uns auch, flexibel und kreativ zu sein. Wir haben zwar Pläne, müssen uns aber nicht starr daran halten, und es ist leicht, die Richtung zu ändern, wenn wir das Gefühl haben, dass es nötig ist.

Dingle wurde 2012 gegründet – zu einer Zeit, als die irische Whiskey-Industrie einen Aufschwung erlebte. Welche Herausforderungen und Chancen waren mit der Gründung in dieser Zeit verbunden?

Graham Coull: Die Dingle Distillery hatte das große Glück, zu einer Zeit gegründet zu werden, in der es ein großes Interesse an der Wiedergeburt des irischen Whiskeys gab. Die Chancen haben die Herausforderungen bei weitem übertroffen. Das Interesse an den ersten Abfüllungen war phänomenal, und wir haben uns im Laufe der Jahre eine treue Anhängerschaft aufgebaut. In den nächsten Jahren wird die Herausforderung darin bestehen, diese Anhängerschaft zu halten und auszubauen, da viele neue irische Whiskey-Destillerien auf den Markt drängen. Ich glaube jedoch an die Stärke der Gruppe, und als Gruppe können die jungen Brennereien zusammenarbeiten, um die Kategorie zu vergrößern.

Als eine der ersten unabhängigen irischen Brennereien haben Sie Single-Pot-Still-Whiskey auf den Markt gebracht. Erzählen Sie uns mehr darüber!

Graham Coull: Single Pot Still ist sehr wichtig. Seine Einzigartigkeit trägt dazu bei, zusätzliches Interesse an irischem Whiskey zu wecken und ihm seine eigene Identität zu verleihen. Als kleine Brennerei ist es wichtig, dem Verbraucher eine Vielfalt zu bieten – und die Möglichkeit, Single Malt und Pot Still anbieten zu können, ist ein großer Vorteil. Für mich als Master Distiller ist es sehr interessant, zwei Brennereistile zu vergleichen und gegenüberzustellen, während sie Seite an Seite im Lagerhaus reifen.

Sie stellen aber nicht nur Whiskey, sondern auch Vodka und Gin her. Wie schaffen Sie es, diese breite Palette von Spirituosen herzustellen und dabei den Schwerpunkt auf Qualität und Handwerkskunst zu wahren?

Graham Coull: Unsere Spirituosen werden in der Dingle Distillery definitiv nicht in Massenproduktion hergestellt. Während wir an sieben Tagen in der Woche Whiskey produzieren, läuft unsere Destillieranlage nur jeden zweiten Tag. An den Tagen, an denen die Brennerei nicht in Betrieb ist, destillieren wir Gin oder Vodka, so dass wir uns ganz darauf konzentrieren können.

Mit der Veröffentlichung des ersten Dingle Single Malt Whiskeys, der unter Ihrer Leitung hergestellt wurde, begann eine neue Ära. Wie spiegelt das Produkt Ihre Vision für die Zukunft der Brennerei wider?

Graham Coull: Die Veröffentlichung unseres Dingle Single Malt war ein Meilenstein für die Destillerie. Es war unsere erste permanente Abfüllung, die in mehreren Märkten weltweit erhältlich war. Die Freigabe basiert auf unseren Stärken, der Reifung unserer Spirituose in Sherry- und ehemaligen Bourbon-Fässern, und die Zusammensetzung ist 60% Sherry und 40% Bourbon. Es ist sehr erfreulich zu sehen, dass die Markteinführung gut angenommen wurde und dass die Verbraucher immer wieder nachkaufen.

Zuletzt haben Sie mit Lúnasa die vierte limitierte Abfüllung Ihrer „Wheel of the Year“-Serie gelauncht. Erzählen Sie uns etwas über die Serie und das Produkt!

Graham Coull: Die „Wheel of the Year“-Serie feiert verschiedene Feste im irischen Kalender, wobei Lúnasa den August bezeichnet und die Erntezeit markiert. Alle Whiskeys der Serie sind Finishes. Lúnasa ist ein Double-Bourbon-Finish, das zunächst in Tannenfüllungen aus Bourbon reifte, bevor es in ältere Ex-Widow-Jane-Fässer umgefüllt wurde. Durch den doppelten Bourbon-Effekt werden die typischen Ex-Bourbon-Aromen von Vanille, Toffee und süßen Früchten hervorgehoben.

Welche Marketing- und Werbestrategien setzt Dingle ein, um seine Produkte in Deutschland zu bewerben? Gibt es besondere Herausforderungen oder Chancen auf dem deutschen Markt?

Graham Coull: Wir glauben fest an einen Bottom-up-Ansatz, da wir nicht mit den großen Jungs mithalten können. Wir konzentrieren uns hauptsächlich auf Basisveranstaltungen wie Messen, Verkostungen und Marktbesuche unseres Markenbotschafters bei Großkunden. Als neue Marke in einem wettbewerbsintensiven Umfeld wie dem des Whiskeys müssen wir uns auf unser Alleinstellungsmerkmal konzentrieren und darauf, was uns von allen anderen unterscheidet. Als Irlands erste unabhängige Brennerei seit über 100 Jahren müssen wir unseren Wurzeln treu bleiben und unsere Authentizität bewahren, die darin besteht, dass alles von Hand gemacht wird. Die größte Herausforderung für irischen Whiskey ist es, dem deutschen Markt zu zeigen, dass wir mit schottischem Whisky mithalten können und dass es einen Platz für irischen Whiskey im Trinkrepertoire gibt.

Sie arbeiten im Vertrieb mit Kirsch Import zusammen. Wie ist die Zusammenarbeit zustande gekommen? 

Graham Coull: Die Idee entstand, als wir das Interesse der deutschen Verbraucher an qualitativ hochwertigem irischen Whiskey erkannten. Nach einer Suche nach lokalen Distributoren entschieden wir uns für Kirsch als Partner unserer Wahl, da sie über ein umfangreiches Portfolio, einen ausgezeichneten Ruf, eine lange Geschichte und einen guten Marktzugang verfügen. Das Team von Kirsch ist unübertroffen und glaubt nicht nur an irischen Whiskey, sondern auch an die Dingle Distillery. Die Zusammenarbeit war hervorragend, und da unsere Unternehmenswerte übereinstimmen, konnte unsere Marke auf dem deutschen Markt in einer Weise wachsen, die wir uns nie hätten vorstellen können.

Die irische Whiskey-Industrie hat sich seit Ihrem Eintritt in die Szene stark verändert.Wie stellen Sie sich die Entwicklung der Dingle Distillery in den kommenden Jahren vor?

Graham Coull: Mit zehn Jahren hat die Dingle Distillery einen gewissen Reifegrad erreicht. In den nächsten Jahren wird sich Dingle weiter entwickeln, aber vor allem seinen Wurzeln treu bleiben.Authentizität ist sehr wichtig. Trends werden kommen und gehen, aber wir müssen einen konsequenten Ansatz beibehalten.

Können Sie abschließend einen Ausblick auf künftige Projekte und Innovationen geben?

Graham Coull:  Die „Wheel of the Year“-Serie wird uns bis Ende 2024 begleiten. Darüber hinaus arbeite ich an anderen Fassabfüllungen, um den Geist von Dingle zu präsentieren. Und ich werde zum ersten Mal einige unserer getorften Spirituosen auf den Markt bringen.

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+++ Wir bedanken uns bei Graham Coull für das offene und sehr interessante Interview! Wenn auch Sie eine interessante Marke haben, dann sollten wir uns unterhalten. Senden Sie uns einfach eine E-Mail mit dem Betreff „about-drinks Interview“ an redaktion@about-drinks.com – wir freuen uns auf Ihren Kontakt! +++

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