GlenWyvis Teaser
Interview mit dem Distillery Manager

GlenWyvis: Matthew Farmer über die weltweit erste Brennerei in Gemeinschaftsbesitz

Die Geschichte der schottischen GlenWyvis Distillery startete 2015 mit einer der größten Crowdfunding-Kampagnen Großbritanniens. Über 3.600 Unterstützer aus über 30 Ländern und ein Betrag von 3,8 Millionen Pfund (ca. 4,5 Millionen Euro) machen sie zur weltweit ersten Brennerei in vollständigem Gemeinschaftsbesitz. Zudem ließ man so die Brennereitradition der Stadt Dingwall nach 90 Jahren wieder aufleben. Seit 2020 ist Matthew Farmer Distillery Manager – sein Weg zu GlenWyvis ist ebenfalls nicht gewöhnlich. Der gebürtige Schotte lebte mit seiner Frau in den USA, bewarb sich auf die Stelle – mit Erfolg – und zog so mitten in der Pandemie um die Welt.

Mit ihm haben wir über die Gründung der Distillery, die Tradition in Dingwall und die vom Stromnetz unabhängige Versorgung der Brennerei gesprochen. Zudem erzählt er von den ersten GlenWyvis-Produkten und der Zusammenarbeit mit Kirsch Import.

Wer sind Sie und wie sind Sie in die Whisk(e)y-Branche gekommen?

Matthew Farmer: Nun, technisch gesehen bin ich Schotte, aber ich habe einen amerikanischen Akzent, also weiß ich nicht, ob das noch zählt. Meine Familie zog nach Seattle, USA, als ich ein Teenager war, und nach einer kurzen Zeit als Koch stieß ich auf die Szene der handwerklichen Destillation, die dort um 2008 gerade begann.

Zehn Jahre später war ich immer noch dabei, stellte Bourbon und Roggen-Whiskey her, und unsere wachsende Brennerei wurde von einem multinationalen Konzern übernommen. Zur gleichen Zeit gründeten meine Frau und ich eine Familie und wir warteten nur darauf, den nächsten großen Schritt zu machen.

Credit: GlenWyvis Distillery

Der nächste große Schritt war dann der Wechsel zu GlenWyvis?

Matthew Farmer: Genau! Ich hatte mich zuvor an der Crowdfunding-Aktion von GlenWyvis beteiligt, da das Projekt in der Nähe meines Heimatortes gebaut wurde und mich der Aspekt des sozialen Unternehmens sehr ansprach. Ich hatte die Neuigkeiten der Brennerei in den ersten Jahren verfolgt.

Als bekannt wurde, dass für 2020 ein neuer Distillery Manager gesucht wird, beschlossen meine Frau und ich, dass es einen Versuch wert war. Ehe wir uns versahen, zogen wir mitten in der Pandemie um die Welt! Es war ein absolutes Abenteuer und wir sind jetzt seit fast zwei Jahren hier.

Sie haben es schon angedeutet: Die Entstehungsgeschichte von GlenWyvis ist außergewöhnlich. Erzählen Sie uns davon!

Matthew Farmer: Als gemeinnützige Gesellschaft hat die Brennerei den größten Teil ihrer Finanzierung von Einzelinvestoren durch eine der größten Crowdfunding-Kampagnen Großbritanniens erhalten. Zu dieser Zeit boomten kleine Brennereien in Schottland, aber viele wurden durch externe Investitionen finanziert.

Die Idee einer Brennerei, die für die Gemeinschaft gebaut wird und sich im Besitz der Gemeinschaft befindet, schien die Öffentlichkeit wirklich zu begeistern. Heute haben wir weltweit über 3.800 Mitglieder, die alle in irgendeiner Weise zum Erfolg von GlenWyvis beitragen.

Credit: GlenWyvis Distillery

Mit der Brennerei haben Sie die Tradition in der Stadt Dingwall wiederbelebt. Warum gerade dort?

Matthew Farmer: Ross-shire (Anm. d. Red.: die traditionelle Grafschaft, in der Dingwall liegt) blickt auf eine lange Brennereigeschichte zurück, und die alte Brennerei Ferintosh war einst fast ein Synonym für schottischen Whisky. Dingwall selbst war die Heimat von Ben Wyvis und Glenskiach befand sich im nahe gelegenen Evanton, bis beide 1926 geschlossen wurden.

Vieles von dem, was die natürliche Umgebung damals für die Brennerei ausmachte, gilt auch heute noch. In einem modernen Kontext ist es ein perfekter Ort, um erneuerbare Energie inmitten einer üppigen Gerstenanbauregion nutzbar zu machen.

Die Distillery wird unabhängig vom Stromnetz versorgt. Wie das?

Matthew Farmer: Die Brennerei selbst verbraucht erstaunlich wenig Strom, so dass wir uns eine Windturbine, Sonnenkollektoren und ein kleines Wasserkraftwerk mit der umliegenden Farm teilen können, um den größten Teil unseres Bedarfs zu decken.

Überschüssiger Strom wird an das Netz verkauft oder wir haben die Möglichkeit, zertifizierten Ökostrom für den Sofortbedarf zu importieren. Damit wird dann ein Biomassekessel (Holzschnitzel) betrieben, der Wärme in Form von Dampf für den gesamten Produktionsprozess liefert.

Credit: GlenWyvis Distillery

Die Brennerei ist also in Gemeinschaftsbesitz. Auch einen Teil der Gewinne geben Sie der Gemeinschaft zurück. Wie und wen unterstützen Sie?

Matthew Farmer: Wir haben gerade erst unseren ersten legalen Gewinn erzielt – Whisky ist in den ersten Jahren besonders hart. Daher wurden freiwillige Direktoren aus unserer Mitgliedschaft gewählt, um die Finanzierung unserer Gemeinschaft in Form des GoodWill Fund zu formalisieren.

Derzeit nehmen wir Zuschussanträge aus der Region für verschiedene Projekte in den Bereichen Bildung, Kultur und Unternehmertum entgegen und hoffen, bis Ende 2022 einige erfolgreiche Kandidaten präsentieren zu können. Das Tolle an einer Brennerei ist, dass wir Geduld haben. Deshalb wollen wir Projekte unterstützen, die neben unserem Whisky auch Raum zum Wachsen und Reifen haben.

Ende 2021 erschien der erste Whisky: GlenWyvis Batch 2 / 2018 Vintage. Erzählen Sie uns von dem Produkt!

Matthew Farmer: Unsere erste Veröffentlichung war unglaublich limitiert und größtenteils für Crowdfunding-Belohnungen reserviert, daher betrachten wir Batch 2 als unsere erste „große“ Veröffentlichung, obwohl sie mit 8.000 Flaschen immer noch vergleichsweise winzig ist. Wir hoffen, jedes Jahr einen einzigartigen, limitierten Jahrgang herausbringen zu können, der das aktuelle Angebot unserer Brennerei präsentiert und eine kleine Momentaufnahme unserer Reise darstellt.

Als einer unserer ersten ist dies ein dreijähriger Whisky, der den einzigartigen Charakter unserer neuen Spirituose hervorheben und ergänzen soll, solange sie noch jung ist. Wir produzieren jeden Tag eine halbe Tonne Maische aus lokal gemälzter Gerste (2018 war es Concerto), gären sechs Tage lang bei sehr kalten Temperaturen und destillieren dann in unseren traditionellen kupfernen Pot Stills, wobei wir einen besonders engen Schnitt nehmen.

Diese Charge wird dann in 60% First-Fill-Bourbon-Fässern gelagert, wo die süße Vanille und die Eiche ein schönes Rückgrat für unseren fruchtigeren Geist bilden. 25 % First-Fill-Oloroso-Fässer sorgen für einen wirklich kräftigen Abgang mit dunkler Schokolade. Schließlich fügen 15 % Nachfüllfässer reinen Destillatgeschmack hinzu und lassen die einzigartigen Rotapfelnoten unserer langen Gärung richtig zur Geltung kommen. Zum Schluss wird das Ganze ohne Kühlfiltration oder künstliche Färbung mit 46,5 % Vol. abgefüllt.

Credit: GlenWyvis Distillery

GlenWyvis ist eine der wenigen Destillerien, die sowohl Whisky als auch Gin herstellen können. Warum? Und ist schon ein Gin in Planung?

Matthew Farmer: Gin war eigentlich unser erstes in Flaschen abgefülltes Produkt – da er nicht reifen muss, kann man ihn theoretisch verkaufen, um die Produktion des Whiskys zu finanzieren, der reift. Ob die Zahlen stimmen, ist eine andere Sache, aber die Marke GlenWyvis wurde dadurch vom ersten Tag an bekannt.

Ursprünglich hatten wir die Gin-Produktion ausgelagert, aber die Mitglieder wollten sie unbedingt selbst herstellen – in einer zweiten Investitionsrunde wurde die Gin-Destillerie genau aus diesem Grund gekauft. Und jetzt stellen wir Whisky und Gin gleichzeitig her!

Seit Kurzem wird der Whisky über Kirsch Import in Deutschland vertrieben. Warum haben Sie Kirsch als Partner gewählt?

Matthew Farmer: Für ein kleines Unternehmen wie uns ist es ein Labyrinth aus Bürokratie und Vorschriften, unser Produkt überhaupt nach Deutschland zu bringen. Vor allem nach dem Brexit, so dass uns jemand wie Kirsch, der bereits andere kleinere Marken durch dieses Labyrinth gelenkt hat, eine große Hilfe war.

Außerdem stellte sich die Frage, was mit dem Whisky passiert, wenn er erst einmal im Land ist – wir haben nicht die Ressourcen oder das Personal, um eine Vollzeitpräsenz in Deutschland aufrechtzuerhalten –, daher war ihr Vertriebsnetz von unschätzbarem Wert. Abgesehen davon, dass sie unglaublich bereit waren, mit uns zu arbeiten.

Credit: GlenWyvis Distillery

Welche weiteren Pläne gibt es für dieses Jahr?

Matthew Farmer: Wir hoffen, dass wir nach Batch 2 noch in diesem Jahr einen Single Cask oder Small Batch Whisky herausbringen können, obwohl die Lieferkette weiterhin Probleme bereitet.

Wir haben einige faszinierende Fässer, auf die wir wirklich gespannt sind. Es ist nur eine Frage, wie und wann wir sie verwenden wollen; idealerweise können wir mindestens einen exklusiv für unsere Fans in Deutschland herausbringen!

GlenWyvis | glenwyvis.com | instagram.com/glenwyvis | facebook.com/GlenWyvis | linkedin.com/company/glenwyvis-distillery

Kirsch Import | kirschwhisky.de | instagram.com/kirsch_whisky | facebook.com/kirschwhisky | linkedin.com/company/kirsch-import-e-k

+++ Wir bedanken uns bei Matthew Farmer für das offene und sehr interessante Interview! Wenn auch Sie eine interessante Marke haben, dann sollten wir uns unterhalten. Senden Sie uns einfach eine E-Mail mit dem Betreff „about-drinks Interview“ an redaktion@about-drinks.com – wir freuen uns auf Ihren Kontakt! +++

Jetzt nichts mehr 
verpassen!

Die Top-Jobs der Branche, die neuesten Produkte, die spannendsten Personalien - mit unserem Newsletter erhältst Du einmal pro Woche ein Update der wichtigsten Neuigkeiten und erfährst, was den Getränkemarkt gerade bewegt.

Newsletter abonnieren
close-link